Header Frankrijk

Roadtrip Zuid-Frankrijk: dit zijn de 14 leukste plekken aan de Franse kust

Al van jongs af aan is Tamara bijna iedere zomer in het zuiden van Frankrijk te vinden. Het voelt als een tweede thuis, ook al lukt het haar maar net om een stokbrood of croissantje te bestellen in de plaatselijke bakkerij. Gelukkig hoef je geen Franse talenknobbel te hebben om te genieten van al het moois dat de Zuid-Franse kust te bieden heeft! 

Bereid je voor op een hele lange lijst met de leukste plekjes in Zuid-Frankrijk. Maar lange lijsten zijn goed, want dan heb je alle informatie op één plek bij elkaar. Ga ervoor zitten en dompel je onder in Franse sferen, na het lezen van deze tips wil je sowieso naar Zuid-Frankrijk!

Foto’s en tekst: Tamara Henzen

Bormes-les-Mimosas

Bormes-les-Mimosas – charmant dorp in Zuid-Frankrijk

Bormes-les-Mimosas wordt gezien als één van de meest charmante dorpen van Zuid-Frankrijk. De plaats staat bekend om de prachtige Mimosa die er ieder jaar bloeit van januari tot maart. Maar zelfs als je het dorp buiten deze maanden bezoekt, vind je er heel wat mooie bloemen in bloei.

Bormes-les-Mimosas

Ondanks dat Bormes-les-Mimosas niet groot is, kun je er toch makkelijk een hele dag doorbrengen. Struin langs alle winkeltjes en cafés, strijk neer op een terras en geniet van een wijntje, of ontdek één van de vele galeries in het dorp. En vergeet zeker niet het fraaie uitzicht vanaf de heuvel te bewonderen. Lang verhaal kort: wil je een typisch Zuid-Frans dorp bezoeken, dan ben je in Bormes-les-Mimosas aan het juiste adres!

Lees ook: Vakantie Champagnestreek – roadtrip in Frankrijk

Marseille

Marseille, de ideale vakantiebestemming

Prachtige stranden, adembenemende natuur, heerlijk eten, een oude binnenstad, veel moderne kunst, en natuurlijk de beroemde zeep. Wie wordt er nou niet verliefd op een stad als Marseille? Marseille is de op één na grootste en de oudste stad van Frankrijk. Waar de stad vroeger niet zo populair was, neemt het toerisme de laatste jaren langzaam toe. Zeker nadat de stad in 2013 de Culturele Hoofdstad van Europa was. Het is niet gek dat de stad steeds populairder wordt, want de combinatie van kunst, geschiedenis en natuur maakt Marseille de ideale vakantiebestemming. 

Marseille

Neem het treintje naar de Notre Dame de la Garde, een imposante kathedraal bovenop een heuvel vanaf waar je een indrukwekkend uitzicht hebt over heel de stad. Struin door de oude wijk Le Panier, vol met leuke winkels en mooie galeries. Sla daarbij een bezoek aan La Vieille Charité niet over, een prachtig gebouw dat twee musea huisvest en waar je je in een oase van rust bevindt. Dichtbij vind je MuCEM, een museum dat alleen van buitenaf al een bezoek waard is. Probeer ook zeker de pizza bij Le Perroquet en het zwarte vanille ijs bij La Vanille Noir. 

Aix-en-Provence

Mediterrane flair in Aix-en-Provence

Aix-en-Provence is een bruisende universiteitsstad vlakbij Marseille. In de stad vind je een mediterrane flair zoals in geen enkele andere stad in Zuid-Frankrijk. Het is een plek om verliefd te worden op de gezellige pleinen, fraaie fonteinen en vele marktjes. Must-sees in Aix-en-Provence zijn Atelier de Cézanne – het voormalige atelier van Paul Cézanne -, Place d’Albertas en de kathedraal. Vergeet ook zeker niet Cours Mirabeau te bezoeken, waarschijnlijk de mooiste straat van heel de stad. Honger? Probeer dan één van de overheerlijke crêpes van La Patacrêpe.

Cassis Zuid-Frankrijk

Cassis – de mooiste stranden van Zuid-Frankrijk

“Qui a vu Paris et pas Cassis, n’a rien vu.” Oftewel: “Wie Parijs heeft gezien en niet Cassis, heeft niets gezien.” Wijze woorden van nobelprijswinnaar Frédéric Mistral, want kustplaats Cassis is er één om niet te missen. Van de kleurrijke huizen en gezellige straten tot de prachtige stranden en dobberende vissersboten in de haven: Cassis is zo’n dorpje waar je maar niet uitgekeken raakt. Wist je dat de stranden van de kustplaats zelfs behoren tot de mooiste van Zuid-Frankrijk? En hoewel Cassis op zichzelf al een bezoek waard is, is het ook de perfecte uitvalsbasis voor de Calanques.

Cassis

Vanaf de hoge witte kliffen heb je een indrukwekkend uitzicht over de zee en de kleine baaien, waar je het blauwste water van heel de Côte d’Azur vindt. Je kunt de Calanques per boot of kajak bezoeken, maar het beste is om ze te voet te ontdekken. Het is een lange wandeling, maar door de schitterende natuur vergeet je dat al gauw. En als je dan na die lange wandeling het adembenemende uitzicht vanaf de top bewondert, snap je precies wat Mistral bedoelt. 

Menton Zuid-Frankrijk

Menton – de Franse Rivièra op z’n mooist

Ongetwijfeld één van mijn favoriete plekken aan de Zuid-Franse kust: Menton. Een prachtige stad met de authentieke charme van een klein dorp, waar de Franse Rivièra op zijn mooist is. Menton wordt dan ook niet voor niets de parel van Zuid-Frankrijk genoemd. In de stad vind je een heel gemoedelijke sfeer, helemaal in vergelijking met bekendere buren Nice en Cannes. Menton staat bekend als ‘de stad van de citroenen’, omdat er enorm veel citroenplantages te vinden zijn.

Menton

Als je door de stad wandelt, valt het je misschien wel op dat dit ook terug te zien is in kleine details op banken en muren. Tel daar de kleurrijke huizen en de charmante haven bij op, en het is net of je je voor even in Italië waant. Niet zo gek ook, want de grens met Italië ligt maar een paar minuten verderop. Struin over de boulevard vol met gezellige restaurants en winkels, bekijk het uitzicht over de stad vanaf de lange pier, of bezoek één van de tropische tuinen. Never a dull day in citroenenstad Menton!

Strand van Nice

Nice, een mix van Franse en Italiaanse invloeden

De stad Nice is al eeuwenlang een toeristische hotspot, maar heeft op magische wijze zijn charme en unieke sfeer behouden. Dat maakt het met recht hét juweeltje van de Franse Rivièra. In de stad vind je een mix van Franse en Italiaanse invloeden, en het is een waar paradijs voor kunstliefhebbers en foodies. 

Uitzicht over Nice

De uitgestrekte promenade pal aan zee, de Promenade des Anglais, is waarschijnlijk de meest bekende bezienswaardigheid in de stad. De naam is afgeleid van de rijke Engelse toeristen die in de 19e eeuw hun vakantie in Nice doorbrachten. Maak een wandeling over de promenade en geniet van het mooie uitzicht over de opvallend blauwe Middellandse Zee.

Het leukste gedeelte van Nice is misschien nog wel het charmante oude stadscentrum: Vieux Nice. Verdwaal in de smalle steegjes met pastelkleurige huisjes en gezellige winkels en terrassen, en na een paar minuten vergeet je dat je niet in een Frans dorpje maar in een grote, drukke stad loopt. Dagje naar de markt? Dat kan op de Cours Saleya, waar je een grote openluchtmarkt vindt vol kramen met verse groenten en fruit, lokale producten en bloemen.

Ook zijn er in de stad veel musea te vinden. Een aanrader is Musée Matisse, een museum gewijd aan het leven en werk van de Franse kunstschilder Henri Matisse. Ben je op zoek naar een sportieve activiteit, beklim dan het fort Colline du Chateau (of Castle Hill). Je kunt ook (gratis) de lift omhoog nemen. Colline du Chateau is het hoogste punt van de stad en de plek vanaf waar Nice ooit is gesticht door de Grieken. Je vindt er de ruïnes van het voormalige Chateau de Nice, en je hebt er een waanzinnig panoramisch uitzicht over de stad en de Middellandse Zee. 

Nice Zuid-Frankrijk

Vergeet niet om een dagje te genieten op het strand in Nice. Er zijn veel openbare stranden, maar je kunt er ook voor kiezen om een ligstoel te huren bij één van de vele strandtenten voor nog geen 25 euro per dag. Ga voor de echte Nice-ervaring naar het beroemde Ruhl Plage, waar je de dag door kunt brengen onder de iconische blauw-wit gestreepte parasols.

Villefranche-sur-Mer Zuid-Frankrijk

Villefranche-sur-Mer, pittoresk Zuid-Frankrijk

Wil je Nice graag verkennen, maar houd je er niet van om in een grote, drukke stad te verblijven? Kies dan voor een verblijf in Villefranche-sur-Mer, een kleine stad die pal naast Nice ligt. Het stadje is erg pittoresk – denk smalle straatjes en kleurrijke huizen – en er hangt een heel rustige en ontspannen sfeer. Er zijn veel gezellige restaurantjes te vinden en het strand, dat direct naast het centrum ligt, is er heel fijn. Een heerlijke bestemming in Zuid-Frankrijk om even te onthaasten!

Villefranche-sur-Mer

Ga voor het diner naar de restaurants aan het water, La Mère Germaine of Le Trastevere bijvoorbeeld. Geniet er van een heerlijke maaltijd en een onbetaalbaar uitzicht over het haventje en de Middellandse Zee. Ook Les Garçons, iets meer het centrum in, is een aanrader en voor het lekkerste ijs ga je naar Solea Gelateria. Iets verderop, in Saint-Jean-Cap-Ferrat, ligt Villa Ephrussi de Rothschild. Dit is een prachtige villa aan de kust, omgeven door de mooiste tuinen en met een geweldig uitzicht over de Middellandse Zee. Bijna een soort klein Versailles, maar dan in het zuiden van Frankrijk!

Èze

Èze, Middeleeuws dorp bovenop een klif

Èze is vrij klein, maar dat betekent niet dat het dorp geen bezoek waard is. Sterker nog, het zou zonde zijn als je Èze overslaat tijdens je roadtrip door Zuid-Frankrijk. Het oude, Middeleeuwse dorp ligt bovenop een klif en kijkt uit over de Middellandse Zee.

Èze Zuid-Frankrijk

Slenter door de geplaveide straatjes of ontdek één van de gezellige winkeltjes of restaurants en laat het pittoreske Èze je hart veroveren. Vergeet vooral de botanische tuinen bovenop de heuvel niet te bezoeken, want alleen het uitzicht over de kustlijn is vanaf hier al waanzinnig. De oude binnenstad van Èze is met de bus of te voet bereikbaar.

Roquebrun

Roquebrun, wijndorp in Zuid-Frankrijk

Wat verder van de kust af vind je het dorpje Roquebrun. Niet echt een Zuid-Franse kustplaats dus, maar daarom niet minder leuk. Helemaal omdat het dorp ook wel de bijnaam ‘Le Petit Nice’ heeft, wat ‘Klein Nice’ betekent. Roquebrun is met recht een wijndorp te noemen, er zijn namelijk veel wijngaarden en onafhankelijke wijnboeren in de omgeving.

Roquebrun Zuid-Frankrijk

Roquebrun ligt aan de rivier de Orb, waar je kunt zwemmen, varen of kanoën. Er hangt een heel gezellige en ontspannen sfeer, en zelfs in het hoogseizoen is het er nooit te druk. Struin door de charmante straatjes, bezoek de Jardin Méditerranéen de Roquebrun, en strijk aan het einde van de dag neer op het terras van het restaurant Le Petit Nice, vanaf waar je kunt genieten van een mooi uitzicht over de rivier. 

Montpellier

Montpellier

Google ‘Montpellier’ en je zou bijna denken dat het hier om Parijs gaat als je de afbeeldingen bekijkt. Niet zo gek dat de stad dan ook ‘klein Parijs’ wordt genoemd. Net als Parijs, heeft Montpellier ontzettend veel historische schatten. De Arc de Triomphe, net wat kleiner dan die van Parijs maar daarom niet minder mooi, is er daar één van.

Doordat er veel studenten in de stad wonen, is er eigenlijk altijd wel iets te doen. Zo heeft Montpellier vele theaters en musea en zelfs een operagebouw. Musée Fabre, het kunstmuseum van Montpellier, behoort tot één van de grootste musea in Zuid-Frankrijk.

Montpellier Zuid-Frankrijk

Middenin de stad vind je het grote plein Place de la Comédie, waar het barst van de gezelligheid door de vele straatmuzikanten en artiesten. Vlakbij, in het park Les Esplanades, vinden regelmatig regionale markten plaats. Op zoek naar wat meer rust? Bezoek dan de Jardin des Plantes, de oudste botanische tuin van Frankrijk.

Antibes

Antibes – St. Tropez flair, maar dan goedkoper

Antibes is zo’n stad in Zuid-Frankrijk die vaak wordt ‘vergeten’. Maar hoe kan dat ook anders als je tussen grote steden als Cannes en St. Tropez én de staat Monaco in ligt? Oneerlijk eigenlijk, want in Antibes vind je dezelfde flair als in de omringende steden. Het enige verschil is dat het er een stuk rustiger én goedkoper is. Ook hier kun je prachtige villa’s en luxe jachten bewonderen, maar geniet je op één van de vele terrassen van een drankje waar je niet de hoofdprijs voor betaalt.

En wist je dat de stranden in Antibes net zo mooi, en misschien zelfs nog wel mooier zijn? Het wat oudere gedeelte van de stad is erg karakteristiek met gezellige pleinen en smalle straatjes. Je vindt er ook de Marche Provençale, een lokale markt met fruit, groente, vis en bloemen. 

Antibes

Daarnaast zijn er heel wat leuke activiteiten te ondernemen in Antibes. Wat dacht je bijvoorbeeld van de kunstenaars wandelroute? Tijdens de wandeling kom je langs verschillende afbeeldingen van schilderijen, geplaatst op de plek waar de schilderijen op zijn geïnspireerd. Of breng een bezoek aan één van de vele musea, zoals het Musée d’Archéologie Terrestre et Sous-Marine over de geschiedenis van de stad, of het Château Grimaldi, met een museum over Picasso. 

Hyères

Hyères – magnifique stranden

Hyères is een kleine stad vlakbij Toulon. In de stad vind je veel karakteristieke straten en gebouwen, en de stranden zijn er magnifique. Vergeet ook zeker het schiereiland van Hyères niet te bezoeken, waar je het pittoreske dorpje Giens vindt. En wie weet, wanneer je geluk hebt, kom je onderweg flamingo’s in het wild tegen. 

Hyères Zuid-Frankrijk

Vanaf Hyères kun je de boot pakken naar het eiland L’île de Porquerolles, een schitterend eiland met een heel ontspannen sfeer. Het is er net een klein paradijs! Vanuit de haven loop je zo naar het enige dorp op het eiland, met een groot plein, een kerkje en een aantal winkels en restaurants.

Ook vind je aan deze kant van het eiland het mooie strand waar het eiland om bekend staat, Plage Notre Dame. Wil je Porquerolles verder verkennen? Dan kun je dat het beste op de fiets of te voet doen. Breng zeker een bezoek aan de vuurtoren, vanaf de top heb je namelijk een indrukwekkend uitzicht over het eiland en de Middellandse Zee.

In het binnenland zijn veel wijngaarden te vinden. Tip: pak één van de eerste boten naar Porquerolles, want het kan er al gauw erg druk worden. Met name in het hoogseizoen.

Perpignan

Perpignan – stad met Spaanse invloeden

Helemaal aan de andere kant, vlakbij de Spaanse grens, vind je de stad Perpignan. Omdat de stad zo dichtbij het Catalaanse gebied van Spanje ligt, zie je veel Catalaanse invloeden. Tegelijkertijd is Perpignan een stad van contrasten, met zowel Middeleeuwse straten als veel moderne architectuur en bruisende pleinen.

De stad in Zuid-Frankrijk is vooral beroemd om zijn historische bezienswaardigheden, zoals Le Castillet. Op de top van de toren van Le Castillet kun je genieten van een betoverend uitzicht over Perpignan. En voor wie op zoek is naar wat ontspanning, zijn er door de hele stad genoeg parken en gezellige terrassen te vinden. 

Collioure Zuid-Frankrijk

Collioure, dé plek voor het laagseizoen

Collioure is een heel pittoresk dorpje vlakbij de Spaanse grens. Het dorp is van oorsprong Catalaans, waardoor de sfeer er anders is dan in veel andere dorpen en steden in Zuid-Frankrijk.

In Collioure vind je talloze kleurrijke huizen, een vuurtoren, een kasteel, veel authentieke straatjes met gezellige winkeltjes en terrassen, en een heel charmante haven. Het is dan ook geen wonder dat Collioure vroeger een grote inspiratiebron was voor kunstenaars als Matisse en Picasso. Tip: bezoek Collioure in het laagseizoen, want het kan er in de zomer erg druk worden.

Hoi allemaal! Mijn naam is Tamara, een creatieveling met een grote liefde voor reizen en het ontdekken van nieuwe plekken, ver weg en dichtbij. Op mijn Instagram-account @nevernotroaming neem ik je mee op ontdekkingsreis en deel ik foto’s, verhalen en tips van alle mooie plekken die ik heb bezocht!

1 comment on “Roadtrip Zuid-Frankrijk: dit zijn de 14 leukste plekken aan de Franse kust

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.