Straat in Santa Clara

Alles wat je moet weten over reizen in Cuba – tips voor vertrek!

Praktische tips, handige websites en meer van dat soort dingen: om alvast een beetje voor te bereiden op je reis naar Cuba. Je kunt het maar vast weten, toch? Dit is alles wat je moet weten over reizen naar en in Cuba!

Regelen van tevoren

First things first: er zijn een aantal belangrijke dingen die je echt moet regelen voordat je naar Cuba gaat. Als je een vliegticket geboekt hebt dan moet je zorgen dat je de volgende dingen regelt:

+ Een toeristenkaart (visum). Deze is verplicht en kun je online aanvragen via E-visums of Cuba Visa. De prijs voor een blanco visum is 29 euro (jan 2020)

+ Regel een verzekeringsbewijs. Dit kun je (vaak kosteloos) opvragen bij je verzekeraar en hiermee kun je bewijzen dat je verzekerd bent tijdens je reis. Er bestaat een hele kleine kans dat je het moet laten zien op het vliegveld, maar als je het niet kunt overhandigen moet je ter plaatse een verzekering afsluiten voor een aantal CUC per dag.

+ Neem voldoende cash geld mee, pinnen is niet altijd mogelijk in Cuba.

+ Reserveer op tijd je accommodaties en eventueel een huurauto. Vooral in het hoogseizoen kan het snel vol zitten, omdat er nog niet heel veel aanbod is in het land.


Straat in Santa Clara

Lees ook: Rondreis Cuba: dit is de ultieme reisroute voor 2 weken

 

Overnachten in casas particulares

In Cuba kun je in hotels logeren, maar nog leuker is om in casas particulares te verblijven. Je slaapt dan bij Cubanen thuis, in een kamer die ze verhuren. Je kunt vaak (tegen betaling) blijven eten, het (simpele) ontbijt is vaak inclusief en het kan zomaar zijn dat ze je een glaasje rum aanbieden ‘s avonds.

Het levert de Cubanen vaak meer geld op dan ander werk in Cuba en op deze manier steun je dus ook de lokale economie. De casas zijn te herkennen aan het witte bord met het omgekeerde anker. Op de foto hieronder zie je dat op veel deuren dit bordje hangt.


Casa particulares in Trinidad

In het kort: alle hotels zijn van de staat en iedereen die werkt voor de staat ontvangt een basissalaris. Hard werken loont hier dus niet, dus in veel hotels is er achterstallig onderhoud en is het personeel soms ongemotiveerd. Casas particulares zijn privé eigendom, de eigenaren ontvangen geen staatssalaris maar zijn afhankelijk van het geld dat toeristen binnen brengen.

Casa particulares reserveren
Goed werkend internet is nog wel een dingetje in Cuba. Internet is hier traag en lang niet overal zomaar verkrijgbaar. Het is hier dus een stuk lastiger om een dag van tevoren via internet een hotel of casa te reserveren, zoals dat in veel andere landen wel kan. Een paar handige tips:

+ Reserveer zoveel mogelijk overnachtingen al in Nederlan>. Het is een stuk minder avontuurlijk dan je misschien gewend bent, maar het zorgt wel voor een hoop meer zekerheid.

+ Zeker in het hoogseizoen (december t/m maart en juli en augustus) is het aan te raden om vooraf te reserveren.

+ Boek je casas online via bijvoorbeeld Homestay of Airbnb.

+ Casas particulares kosten ongeveer tussen de 20 – 25 euro per nacht. Het is dus niet heel goedkoop, maar hotels zijn duurder per nacht.


Trinidad Cuba hoeden straat

Transport in Cuba

Reizen met de bus
In Cuba kun je reizen per bus of per huurauto. Als je kiest voor de bus, leg je grote afstanden af met de busmaatschappij Viazul. Deze touringcars zijn prima comfortabel. Vergeleken met andere Latijns-Amerikaanse landen is de bus niet heel goedkoop, maar het is een betrouwbare manier om door Cuba te reizen.

De website van Viazul is beschikbaar in het Spaans en Engels, en de prijzen kun je zien in dollars en euro’s. Een enkele reis van Havana naar Viñales kost bijvoorbeeld 11 euro (jan 2020) en het is mogelijk om vooraf je busticket te reserveren.

+ Zorg voor wat warme kleding in de bus. Door de airco kan het erg koud zijn.

+ Neem zakdoekjes of een rol toiletpapier mee. Je krijgt voldoende tijd voor plaspauzes, maar wc-papier is schaars in Cuba.

+ Ook handig: voldoende kleingeld. Je moet meestal betalen bij de wc’s, dus zorg voor wat muntgeld.


Oldtimer cabriolet in Havana


Reizen met een huurauto
Met een huurauto kun je ook door Cuba reizen, maar het wordt door lokale mensen niet echt aanbevolen. De wegen zijn over het algemeen prima begaanbaar en de steden zijn goed met elkaar verbonden, maar soms kan de staat van de wegen wat slecht zijn.

Als je een ervaren chauffeur bent en alleen overdag reist dan moet het helemaal geen probleem zijn verder, maar houd er rekening mee dat je langer onderweg bent dan je navigatie aangeeft. Ga zeker niet ‘s avonds de weg op, want de wegen zijn niet verlicht en na zonsondergang gaan de locals ook nogal eens met een borrel op rijden.

De voor- en nadelen
Natuurlijk heeft reizen met een huurauto ook een aantal voordelen. Je hebt alle vrijheid en je kunt de reis in je eigen tempo doen. Stoppen waar je wilt is natuurlijk super fijn, maar autorijden in een vreemd land blijft ook altijd vermoeiend. Het is dus ook heel lekker om in de bus te stappen en een paar uur later uit te stappen op je volgende bestemming. Hoe dan ook, het is allebei mogelijk en het is ook allebei goed te doen.


En óók nog leuk en mogelijk: reizen met een taxi colectivo. Samen met anderen toeristen word je in een oude oldtimer naar de volgende bestemming gebracht. Misschien niet de meest comfortabele optie, maar wel heel erg cool.


Maak een groepsreis
Heb je ook ooit gedacht aan een georganiseerde groepsrondreis door Cuba? Iets minder avontuurlijk allemaal, maar met een gids op pad gaan heeft echt veel voordelen. Je leert veel over het land en de verschillende steden en de lokale gids kent de leukste plekken. Omdat de geschiedenis van Cuba zo complex is kun je veel leren van een reisleider die alles kan vertellen. En het is ook heel erg fijn dat je hele reis geregeld is, dat je lekker achter de groep aanhobbelt en dat de bus steeds voor je klaarstaat om je naar de volgende bestemming te rijden. Ik heb deze reis ook georganiseerd gedaan – met FOX, verre reizen van ANWB. Toegeven, dit is niet mijn favoriete reisstijl, maar voor Cuba vond ik het achteraf een hele fijne keuze.



Meer Midden-Amerika? Lees hier alles over Mexico.

 

Geld in Cuba

Geld en pinnen

Het is tegenwoordig al een stuk gemakkelijker dan een aantal jaren geleden, maar geld pinnen bij een geldautomaat of betalen met je creditcard is hier nog niet vanzelfsprekend.

Het wordt aangeraden om voldoende cash geld mee te nemen, zeker als je van plan bent echt het binnenland in te gaan. Op het vliegveld, in hotels of in grotere steden kun je dit geld dan wisselen. Op steeds meer plekken in de grote steden kun je pinnen, maar er bestaat altijd een kans dat er simpelweg geen geld in de automaten zit.

Valuta voor locals en voor toeristen
Dan nog een dingetje: Cuba kent twee soorten valuta. De lokale bevolking betaalt met de Cubaanse Pesos (CUP) en toeristen betalen met de Cubaanse convertibele peso (CUC). Deze CUC is veel meer waard dan de CUP, dus zorg dat je goed oplet als je geld wisselt of wanneer je wisselgeld terugkrijgt. Wissel ook je geld weer voordat je Cuba verlaat, dat is niet meer mogelijk in Nederland.


Internetten in Cuba

Internetten in Cuba

Cuba is een van de laatste landen ter wereld waar het internet zo traag en slecht is. Ze zijn natuurlijk jarenlang afgesloten geweest van de rest van de wereld, dus er is weinig aan innovatie gedaan. Zie Cuba als een digital detox, of stel je er in ieder geval op in dat je niet teveel moet verwachten van de wifi verbindingen.

Internetkaartje
In de meeste hotels en in kleine telecomwinkels kun je internetkaartjes van Etecsa kopen. Die kaartjes kosten vaak 1 of 2 CUC (= ongeveer 1 of 2 euro) en daarmee kun je een uur internetten. Met een inlogcode kun je verbinding maken met wifi. Zorg dat je wifi helemaal uitzet op je telefoon als je klaar bent, dan kun je de volgende keer de rest van de minuten op het kaartje gebruiken.

Check waar je het kaartje kunt gebruiken
Als je een internetkaartje koopt in een hotel, dan bestaat er een grote kans dat je het kaartje alleen in het hotel kunt gebruiken. Vraag dat altijd even na, want als het niet zo is (als je het kaartjes dus in heel Cuba kunt gebruiken) dan is het aan te raden er vast een paar aan te schaffen – als je weet dat je er meerdere nodig gaat hebben tijdens je reis- , want ze kunnen op plekken weleens uitverkocht zijn.

Wifi op centrale plekken
Verblijf je in een casa particulares en koop je een kaartje bij een telecomwinkel, dan moet je in de stad op zoek naar een plek met wifi. Vaak zijn dat de centrale pleinen, direct te herkennen als je veel mensen bij elkaar met hun telefoon in de hand ziet.


Eten & drinken

Twee dingen die opvallen in Cuba: hier drink je veel rum en eet je veel vlees. De Cubaanse keuken is niet bijster interessant. Rijst met een bonensaus is vaak de standaard, daarbij kies je vlees: vaak kip of varkensvlees. Ook gebruiken ze weinig kruiden, waardoor het eten vaak een beetje flauw is. Het Cubaanse gerecht ropa vieja (draadjesvlees) is een van de meest kruidige gerechten. Het vlees dat je krijgt, is wel erg lekker mals en smaakvol. Er wordt veel varken van het spit gegeten en ook kreeft, krab en garnalen zie je veel op het menu.

Vegetarisch eten in Cuba
Vegetariërs hebben weinig keus in Cuba. Groenten zijn schaars in het land en de vegetarische maaltijden bestaan vaak uit rijst met kool, boontjes en wortels. Variatie is er nauwelijks, dus als je echt geen vlees of vis wilt eten tijdens je reis moet je je daar goed op instellen.

Prijzen
En wat kost dat nou, eten in Cuba? Het is niet goedkoop, maar het varieert ook enorm. Je ontbijt is natuurlijk meestal inclusief, reken voor de lunch tussen de 3 en 10 CUC en voor je diner toch al wel gauw tussen de 10 en 20 CUC (jan 2020). Je krijgt vaak wel grote porties, die je af en toe zelfs met z’n tweeën zou kunnen eten.


Drank en alcohol in Cuba

Rum
Hét hoofdingrediënt van de meeste Cubaanse cocktails. De Cuba libre (rum met cola), daiquiri en de mojito zijn uiteraard iedereen bekend, maar tijdens je reis ga je vast nog veel meer lekkere combinaties proberen. De prijs van een cocktail is hier veel lager dan in Nederland, voor een Cuba Libre betaal je ongeveer 2-3 CUC (is ook zo’n 2-3 euro)(jan 2020).


Neem genoeg tussendoortjes mee
Supermarkten zoals wij ze hier kennen, zijn er niet in Cuba. Je zal een enkele supermarkt met wat schappen tegenkomen, maar daar vind je meestal ‘luxe’ producten zoals shampoo, drank en chips. De meeste van deze producten zijn ook erg duur en tussendoortjes zijn eigenlijk niet te koop. Je kunt wat fruit of pinda’s (in de papieren rolletjes zoals hieronder) kopen bij straatverkopers, maar nog beter neem je van thuis wat voorverpakte tussendoortjes mee.


Eten en drinken in Cuba

Overige praktische zaken en tips

+ Na de douane is het niet meer mogelijk om met je CUC’s te betalen op het vliegveld. Zorg dus dat je je geld wisselt voordat je door de douane gaat. Dit is een nieuwe regel die sinds november 2019 geldt en zonder goede reden besloten is door de regering. Het zou zomaar tijdelijk kunnen zijn, maar het is toch goed om rekening mee te houden.

+ Zorg dat als je dat geld gaat wisselen op het vliegveld, je eerst je boardingpass hebt opgehaald. De rij bij het wisselkantoor is meestal lang en alleen met een boardingpass mag je geld wisselen. Als je dit in de verkeerde volgorde doet heb je kans dat je weer opnieuw in de rij moet.

+ Download de app maps.me om offline te navigeren in Cuba. Officieel is het verboden om GPS te gebruiken in Cuba, maar er is geen controle op.

+ Neem papieren zakdoekjes mee die je kunt gebruiken als toiletpapier. Dat is namelijk niet overal standaard te vinden in de toilethokjes, dus een papieren zakdoekje will do the job.


Heb jij nog meer goede tips voor reizen in Cuba? Deel ze hieronder.

 

19 comments on “Alles wat je moet weten over reizen in Cuba – tips voor vertrek!

  1. Goede tips. Zeker van genoeg geld mee te nemen. Maar dat je ook bij de mensen thuis kan blijven slapen. Lijkt mij een unieke ervaring.

  2. hele handige tips!! zou ze zelf niet kunnen toepassen omdat ik niet mag reizen maar altijd handig om te weten

    • HEY FRITS.

      Jammer dat je niet mag reizen! Maar wie weet kun je het iemand anders nog eens aanraden na het lezen van m’n blog 🙂

  3. Cuba staat heel hoog op mijn lijstje – al is het meer toekomstmuziek met twee kleine kinderen, maar dit zijn echt hele fijne, praktische tips. Bijvoorbeeld dat je beter bij iemand thuis kunt slapen dan in een hotel; je moet het maar net weten. Ik heb genoten van je verslag én de tips meteen opgeslagen. Hopelijk kan ik ze snel toepassen.

    • HEY FRITS.

      Ik hoop het ook voor je! Volgens mij is Cuba met kinderen ook wel goed te bereizen, want de afstanden zijn niet zo heel groot. Maar blijft een hele onderneming, dus wie weet in de toekomst ja 🙂

  4. Oei, ik had niet verwacht dat het lastig zou zijn om vegetarisch te eten in Cuba! Goed om dit te weten, is voor mij wel een puntje. Verder hoorde ik alleen maar geweldige verhalen over Cuba dus ik vind deze know-all echt top!

    • HEY FRITS.

      Pfff, ja was echt een tegenvaller. Ik eet normaal ook vegetarisch (geen vlees en vis) maar daar heb ik toch maar een uitzondering gemaakt want anders is het 2 weken alleen maar hetzelfde 🙁

  5. Cuba staat ook zeker op mijn must-see lijstje. Het lijkt mij geweldig om dit land te verkennen. Dankjewel voor de praktische tips

  6. Wauw, wat een prachtige foto’s allemaal zeg! Cuba staat ook nog op ons travel lijstje.

  7. Hele handige tips! Cuba staat zeker op mijn lijstje om eens te bezoeken. Vind het erg mooi!
    Liefs,
    Elles

  8. Wat een handig artikel, het is altijd fijn om goed voorbereid op vakantie te gaan. En er is zoveel waar je op moet letten.

  9. Handig artikel!! Mocht ik ooit eens naar Cuba gaan dan weet ik waar ik moet zijn voor de fijne tips. Mooie foto’s ook!!

  10. Mooie foto’s zeg – Wel lastig als je moet cash geld meenemen is toch altijd een extra risico 🙂

  11. wat een goede tips, hier heb je nu echt wat aan als je nar Cuba gaat. Cuba staat zeker nog op mijn lijstje om te willen bezoeken.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.